Don McCULLIN

Donald (Don) McCullin (né à Londres le ) est un photographe anglais réputé pour ses photographies de guerre, de vie urbaine et de paysage.

Travaillant essentiellement, si ce n’est exclusivement, en noir et blanc, ses thématiques principales sont la misère du monde et la guerre.

Après avoir grandi dans un quartier pauvre de Londres dans les années trente, il voit mourir son père en 1949 à la suite de longues années à souffrir d’asthme et de bronchite.

Se voyant contraint de quitter l’école, il va de petit boulot en petit boulot. Avant et après avoir fait son service militaire dans la Royal Air Force où il découvre les voyages et la photographie, il travaille dans le studio d’animation Larkins. Sa première parution, en 1959, sera une série d’images issues de celles qu’il effectue sur ses amis d’enfance, un gang de jeunes, les Guvnors. En 1964, il effectue un reportage sur la guerre civile à Chypre, pour lequel il reçoit le grand prix World Press Photo. Il signe, deux ans plus tard, un contrat d’exclusivité avec le Sunday Times qu’il ne quittera qu’en 1984. Il couvre ainsi la famine au Bihar en Inde, la guerre des Six Jours, la guerre du Viêt Nam et du Cambodge où il est gravement blessé, ainsi que d’autres conflits de par le monde (Salvador, Beyrouth…) sans oublier le Congo où il a assisté en direct à des scènes pénibles d’assassinats qu’il photographiait avec son Nikon F.

Il est également l’auteur des photos de Maryon Park (en) à Londres utilisées dans le chef-d’œuvre de Michelangelo Antonioni, Blow Up, Palme d’Or au Festival de Cannes en 1967. Le 28 juillet 1968, il fait une série de clichés avec les Beatles, séance qui fut surnommée « A Mad Day Out » dû aux nombreux endroits à Londres qui ont servi de plateau durant la journée.

Il fait sa première grande exposition en 1980 au Victoria and Albert Museum à Londres, et par la suite, dans d’autres endroits prestigieux (Arles en 1992, Barbican Centre à Londres en 1998, siège des nations-Unis en 2001 avec des photographies de malades du SIDA…). Il écrit son autobiographie qu’il publie en 1990, Unreasonnable Behaviour (comportement déraisonnable, sorti en France sous le titre Risque et péril). Exposé en 2006 aux Rencontres d’Arles en France, puis en 2012 à l’Imperial War Museum, à Londres, pour l’exposition Shaped by War.

Dernièrement, McCullin s’est tourné vers le paysage, les natures mortes et des portraits commandés.

Vivant actuellement dans le Somerset, McCullin est marié et a cinq enfants issus de plusieurs mariages.

 

Prix et récompenses

  • 1964 : World Press Photo of the Year
  • 1992 et 1993 : Prix Erich-Salomon
  • 1993 : Commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique (CBE)
  • 2006 : Cornell Capa Award
  • 2007 : FRPS honoraire et Century medal

Bibliographie

  • « Portfolio Don McCullin, Guerre et paix », dans Réponses Photo (ISSN 1167-864X), no 175S, octobre 2006
  • Don McCullin en Afrique, 2005, éditions de La Martinière (ISBN 2-7324-3303-9)
  • 100 photos de Don McCullan pour la liberté de la presse, Reporters sans frontière no 30, 30 avril 2009
  • Shaped by war, 2012
  • Chantal Ringuet, Under the Skin of War, bilingual (EN-FR) collection of poetry inspired by the photographs of Don McCullin, Ottawa, BuschekBooks, 2014.

 

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