reportage

Harlem Gang Leader, 1948

Autodidacte, Gordon Parks est photographe, auteur, compositeur et réalisateur. Considéré comme le premier photographe afro-américain à travailler pour Vogue et Life, il est surtout connu pour son photojournalisme documentaire des années 1940 jusqu’aux années 1970. Il capte dans les centres-villes des images du mouvement des droits civiques. Né le 30 novembre 1912 à Fort Scott dans le Kansas dans une famille de fermiers, il grandit à travers la ségrégation et la violence raciste. Il achète son premier appareil photo à l’âge de 25 ans chez un prêteur sur gages de Seattle et, en 1940, s’installe à Chicago et développe une affaire où il fait des portraits.

En 1948, son essai photographique sur un leader de gang à Harlem lui permet de travailler comme photographe pour Life et ce, jusqu’en 1972. Parks est également un réalisateur célèbre, son film Shaft est l’un des grands succès de 1971. Il reçoit le prix de photographe de l’année par l’American Society of Magazine Photographers en 1960, le Congress of Racial Equality Lifetime Achievement Award en 2000 ainsi que plus de 20 doctorats honorifiques. La bibliothèque du Congrès de Washington, D.C. acquiert ses archives en 1995. Il meurt le 7 mars 2006 à New York.