MYANMAR – Kenji Nagai

Adrees LATIF reçoit le prix Pulitzer
Pour sa photo dramatique d’un vidéaste japonais, vautré sur le trottoir, mortellement blessé lors d’une manifestation de rue au Myanmar.

« Mon image préférée change de jour en jour. C’est ce moment candide qui atteint un public de masse et fait réfléchir les gens sur notre monde. Si je devais choisir une image comme favorite, ce serait celle-ci. Bien que brutal, il a été largement publié et j’espère qu’il apportera des changements positifs au Myanmar et à ses habitants. »

J’ai atterri à Yangon avec quelques vieux vêtements, un appareil photo Canon 5D, deux lentilles fixes et un ordinateur portable.

Pendant quatre jours en septembre l’année dernière, je suis allé à la pagode Shwedagon historique de la ville et j’ai attendu les moines bouddhistes qui s’y sont rassemblés pour mener les plus grandes manifestations contre les dirigeants militaires du Myanmar en 20 ans. Parce que j’étais à la même pagode tous les jours, des dizaines de personnes, y compris des moines, m’ont demandé qui j’étais et ce que je faisais. Ne sachant pas à qui je pouvais faire confiance, mes réponses étaient gardées. Pieds nus en robe marron et bagués par des civils, les moines chantaient et priaient avant de commencer leur marche de deux kilomètres vers la pagode Sule, au centre de Yangon, anciennement appelée Rangoon. Chaque jour, leur nombre augmentait, de centaines à des dizaines de milliers. Les premières petites protestations en août, contre une flambée des prix du carburant, avaient explosé lors des marches de rue à Yangon et dans d’autres villes contre plus de 40 ans de régime militaire et de difficultés économiques. Au 27 septembre, la ville était pleine de troupes. Des soldats et des agents du gouvernement se tenaient aux coins des rues. La répression était en cours. Trouvant Scwedagon scellé, je suis allé au milieu de la ville pour trouver des groupes de jeunes moquer des soldats à Sule. En quelques minutes, la foule a grossi de quelques centaines à quelques milliers. Les soldats ont lancé des bobines de fil de fer barbelé sur les routes. Sachant que des centaines de personnes ont été abattues dans des circonstances similaires lors d’un soulèvement de 1988, j’ai escaladé un ancien passage pour piétons juste au-dessus de moi, pour arriver à l’un des rares endroits offrant une vue dégagée. En dessous de moi, les manifestants chantaient et brandissaient des drapeaux. De jeunes hommes poussaient leur pelvis sur les soldats dans un acte de défi. Ensuite, deux camions vert foncé, à toit ouvrant, se sont approchés, suivis par des douzaines plus emballés par la police anti-émeute. Ils ont été frappés par un barrage de bouteilles d’eau, de fruits et d’abus de la foule. J’avais déjà verrouillé mon objectif 135mm et réglé la vitesse d’obturation de mon appareil photo à 1.000, ouverture à F / 7.1 et ISO à 800. Avec l’appareil photo en mode manuel, je voulais figer l’action tout en offrant la plus grande profondeur de champ possible . Deux minutes plus tard, le tournage a commencé. Mon œil a surpris une personne qui volait dans les airs. Instinctivement, j’ai commencé à photographier, en capturant quatre images de l’homme sur son dos. Le point d’entrée de la balle est clair dans la première image, avec un soldat portant des tongs se tenant debout sur l’homme et pointant un fusil. Dans la deuxième image, l’homme tend la main pour essayer de filmer. Plus de coups de feu ont retenti. Je tressaillis avant de sortir deux autres cadres – l’un des hommes pointant la caméra vers le soldat, et l’un de ses visages tordu de douleur. Au-delà de lui, la foule se dispersait devant le soldat avançant. L’incident entier, qui a continué à se répercuter dans le monde entier, s’est terminé en deux secondes.

Je suis resté bas sur le pont, capturant quelques images de plus parmi une foule se couvrant. Mais avec des soldats tirant des coups de feu et des grenades fumigènes, j’ai dû descendre du pont.

De l’adrénaline se répandant dans mon corps, j’ai mis mon appareil photo dans mon sac et j’ai suivi les protestations pendant encore une heure et demie. Puis je suis retourné à mon hôtel à travers les ruelles et le long d’une ligne de chemin de fer. Ma légende initiale était la suivante: « Un homme blessé tente de photographier après que des policiers et des militaires ont tiré sur une foule de milliers de personnes qui protestaient dans le centre-ville de Yangon le 27 septembre 2007. » Au début, je pensais qu’il était piétiné. Je n’avais aucune idée qu’il était mort. Deux des cadres ont montré le visage de l’homme. Quelques heures plus tard, ses collègues au Japon l’avaient identifié comme étant le journaliste vidéo japonais Kenji Nagai. Les images ont dominé les premières pages du monde entier, jouant un rôle dans l’indignation du public face à la répression qui, selon les Nations Unies, a tué au moins 31 personnes.

Né à Lahore, au Pakistan, le 21 juillet 1973, Adrees Latif a vécu en Arabie Saoudite avant d’immigrer avec sa famille au Texas en 1980. Latif a travaillé comme photographe personnel pour The Houston Post de 1993 à 1996 avant de rejoindre Reuters. Latif est diplômé de l’Université de Houston en 1999 avec un baccalauréat ès arts en journalisme. Il a travaillé pour Reuters à Houston, Los Angeles avant de déménager à Bangkok en 2003 où il couvre des nouvelles à travers l’Asie.

pour le suivre…

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